Der Aufbau und die Darstellung eines EAN 128 Barcodes sind genau vorgegeben.

EAN ist nicht gleich EAN Code…

EAN und EAN Code unterscheiden sich. Obwohl es EANs nicht mehr gibt, werden EAN Codes immer noch verwendet:

EAN

EAN steht für „European Article Number“. Sie wurde von der Vorgängerinstitution der heutigen GS1 mit dem Ziel eingeführt, alle europäischen Produkte mit individuellen Artikelnummern zu versehen. Im Jahr 2009 wurde die EAN von der 13-stelligen Global Trade Item Number (GTIN) abgelöst.

Weißes Kartonetikett mit Adresse und BarcodeEAN Code

Der EAN Code ist ein Barcodetyp, der eine Artikelnummer verschlüsselt. Ursprünglich wurden in EAN Codes ausschließlich „European Article Numbers“ (EANs) codiert. Seit 2009 verschlüsseln EAN Codes jedoch GTINs – Global Trade Item Numbers. Neben den eindimensionalen EAN Codes werden GTINs inzwischen auch in zweidimensionalen Codes wie beispielsweise Data-Matrix-Codes verschlüsselt.

Welche EAN Code Varianten gibt es?

Hier die wichtigsten beiden EAN Code-Varianten:

EANEAN13 / GTIN

Im EAN 13-Code, dem klassischen EAN Code, wird eine komplette GTIN verschlüsselt. Mit diesem Code werden Produkte im Einzelhandel gekennzeichnet, damit sie zum Beispiel an Supermarktkassen gescannt werden können. Der EAN13-Code besteht aus einem Strichcode und 13 Zahlen:

Strichcode

Im Strichcode wurde die GTIN verschlüsselt. Von links nach rechts gelesen setzt sich der Code aus folgenden Bestandteilen zusammen:

  1. Randmarkierung
  2. Codierung der Ziffern zwei bis sieben der GTIN
    (Durch eine spezielle Abfolge von geraden und ungeraden Ziffern wurde in diesen Zahlen zudem die erste GTIN-Ziffer codiert.)
  3. Mittlere Markierung
  4. Codierung der Ziffern acht bis 13 der GTIN
  5. Randmarkierung

Der Strichcode besteht aus unterschiedlich breiten schwarzen und weißen Linien. Dahinter steckt ein ausschließlich aus Nullen und Einsen bestehendes Binärcodesystem. Im EAN Code stehen schwarze Linien für Einsen und weiße für Nullen. Damit der Code in beiden Richtungen ausgelesen werden kann, ist die erste Ziffer links immer ungerade. So erkennt der Scanner die Leserichtung und kann den Code bei Bedarf während des Dekodierens drehen.

13 Zahlen

Neben dem Strichcode gehört die Wiederholung der entsprechenden GTIN in Klarschrift zum EAN Code. Die Ziffern stehen unterhalb des Strichcodes. Dabei befindet sich die erste Ziffer ganz links vor der ersten Randmarkierung. Die übrigen Ziffern stehen jeweils unterhalb des Strichcodeteils, in dem sie verschlüsselt wurden.

Die Global Trade Item Number setzt sich wiederum aus einem zweistelligen Ländercode, einem fünfstelligen Herstellercode (bilden zusammen die individuelle „Globale Lokationsnummer“ GLN), einer frei wählbaren Ziffernfolge sowie einer Prüfziffer zusammen. Die Prüfziffer ist die 13. Ziffer der GTIN und muss für jede Ziffernfolge neu ausgerechnet werden.

GTINEAN128 / GS1-128

Der EAN128-Code bietet universelle Anwendungsmöglichkeiten wie zum Beispiel im Einzelhandel, in der Logistik, beim Versandhandel oder zur Lebensmittelkennzeichnung. Im EAN128-Code werden neben der GTIN ebenfalls Mengenangaben, Gewicht, Preis etc. codiert. Das können bis zu 48 Nutzdaten sein. Im Gegensatz zu den anderen EAN Codes können im EAN128 nicht nur die Ziffern 0 bis 9 codiert werden, sondern zudem Buchstaben in Groß- und Kleinschrift sowie weitere Zeichen (insgesamt 128 verschiedene Zeichen des ASCII-Codes).

Wofür braucht man EAN Codes?

EAN Codes ermöglichen das automatisierte Auslesen von Artikelnummern (zum Beispiel an Supermarktkassen oder im Zuge von Logistikprozessen). Im Gegensatz zum manuellen Auslesen ist dieser Prozess nicht nur wesentlich schneller, sondern auch weniger fehleranfällig. Das spart Zeit und Geld.

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Antoinette Aufdermauer

schreibt und bloggt über Lasern, Etikettieren und Drucken - die verschiedenen Kennzeichnungstechniken der Bluhm Systeme.

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